!!! – Strange Weather, Isn’t It?

Classifier un groupe dans un genre musical n’est pas toujours chose aisé, mais quand celui-ci s’encombre d’un patronyme imprononçable, autant laisser tomber tout de suite non ? Et bien non, surtout pas. Chk Chk Chk en est la preuve vivante, bien qu’ayant laissé son batteur sur le carreau. Paix à son âme. Depuis je ne prends plus l’ascenseur. Fusion frénétique des extrêmes, puisque ses membres viennent d’horizons différents, de groupes radicalement opposés, des deux côtes des Etats Unis… Et pourtant c’est dans l’émulsion pluriethnique new-yorkaise et son foisonnement  culturel toujours croissant que notre bande de loufdingues trouvera les ingrédients qui définiront leur son par la suite.

Remarqués pour leurs prestations scéniques affolantes, les Chk Chk Chk le furent pourtant moins par leurs sorties d’albums qui reçurent régulièrement des accueils pour le moins mitigés. Héritage lourd à porter (ESG, Liquid Liquid, Père Ubu, Kassav’… Non ? Ah bon !), concurrence rude (The Rapture, LCD Soundsystem, Radio 4, Kassav’… Toujours pas ?)… Et pourtant, rendons à César ce qui lui appartient. Si le groupe ne peut échapper à sa prodigieuse réputation de machine à enflammer le dancefloor, leurs qualités d’enregistrement n’ont pourtant rien à envier au groupe de Matty Safer et de Porcinet Murphy. Car oui, les albums de nos Chk Chk Chk sont bien des objets trop mésestimés. Louden Up Now vaut bien tous les Echoes et LCD Soundsystem au monde… Il suffit de réécouter des titres comme Pardon My Freedom ou Hello? Is This Thing On? pour s’en convaincre. Et alors que leurs rivaux s’empâtent dès le second album, nos trublions reviennent en force avec un Myth Takes encore plus barré, se frottant par moment au kraut et à l’expérimental.

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Le départ récent de John Pugh, de Justin Vandervolgen mais surtout de Tyler Pope, ex-LSD Soundsystem (J’ai fait une faute ? Où ça ?), laisse Nic Offer seul aux commandes de son armada de musiciens, qui loin de baisser les bras devant les pertes, enfilent short et vieilles Addidas, prêts à repartir à l’assaut des bacs. Grand bien leur prit, puisque Strange Weather, Isn’t It? s’inscrit déjà comme l’apogée musicale d’un groupe préfiguré à devenir mythique. En guise de démonstration, le groupe offre un AM/FM pour introduction, synthèse de ce que le sextet sait faire de mieux. Un hit immédiat, bouillonnant, funky et sexy comme la queue du diable. Et bien qu’il soit difficile de s’extraire des 4:55 minutes que durent cette petite épiphanie musicale, les choses sérieuses prennent corps réellement sur Wannagain Wannagain, perle funk-rock écrasante. Les cuivres font leur travail et la voix de Shannon Fuchess apporte un grain soul à ce track qui sonne comme du vieux Fishbone. Incursion new-wave des plus réussies sur Jump Back où la voix de Nic Offer lorgne étrangement mais habilement sur celle Dave Gahan… Si, si je vous assure ! Ce qui nous rappelle alors qu’avant de faire partie du groupe aux points d’exclamation, le lead vocal de plusieurs membres  appartenait à l’obscure entité électro-rock Out Hud.

Cependant si une question substantielle demeurait quand au caractère de cet album, c’était bien sûr qui s’engagerait cette fois-ci derrière les fûts ? Pour rappel, le collectif avait déjà perdu son premier batteur, Mike Gius dans un accident de voiture en 2005, il fallait donc dégoter un mec assez doué et peu superstitieux pour succéder à Jerry Fuchs. Paul Quattrone est de ceux-là, officiant auparavant pour Modey Lemon, le batteur vient prêter ses baguettes aux !!! avec un brio certain (Even Judas Gave Jesus A Kiss, Steady As The Sidewalks Cracks).

Les plus chanceux pourront jouir d’une version accompagnée de deux bonus track (dont le sublime Made Of Money) cadenassant définitivement cet opus originalement clôt par l’éprouvant The Hammer. Authentique montée technoïde tribale, le morceau laisse l’auditeur à genoux et installe à jamais les Chk Chk Chk comme les successeurs des Happy Mondays pour les années futures. Attention, we’re talking about a révolution là !!!

Audio

!!! – The Hammer

Vidéo

Tracklist

!!! – Strange Weather, Isn’t It? (Warp, 2010)

01. AM/FM
02. The Most Certain Sure
03. Wannagain Wannagain
04. Jamie, My Intentions Are Bass
05. Steady As The Sidewalk Cracks
06. Hollow
07. Jump Back
08. Even Judas Give Jesus A Kiss
09. The Hammer
10. Blue (Bonus track)
11. Made Of Money ( Bonus track)